‘To Be or Not To Be a Cyberterrorist’, That Is the Question! The Political Communication of al-Qaeda and Islamic State on Social Networks

Authors

  • Célia Belim
  • Helena Garcia

Abstract

The digital political communication de­veloped by terrorists, analysing two ca­ses, al-Qaeda and Islamic State of Iraq and Syria (ISIS), is the main focus of this article. It is, concretely, explored, in the context of communication strategy, the use of social networks, in terms of the message evoked by these terrorist groups of modern times.

Being an applied study with empirical techniques, such as content analysis and semiotic analysis, the major aim is founded, generally, in deconstructing and reconstructing the social networks communication strategies (objectives, means, message, target audience) of the terrorist groups and, deeply, in scru­tinizing the content and form of messa­ge. The data collection comprises politi­cal messages of the terrorist groups in a digital approach. To theoretically enrich the investigation, it is adopted the fra­mework of uses and gratifications.

Results highlight that, thematically, “context codes” and “communication tools” are the most present in tweets related to both groups. Other issues expose the intention to build a bellige­rent and warmongering ambience. Pro­pagandistically, “strength mood” and “dissuasion” are salient, suggesting an image of dominance. “Holy war” as the major claim in tweets corroborates the ideological frame: the alliance between religion and belligerence. The videos analysed broadly convey counterpropa­ganda (inter and extra terrorist groups) and instigation to war, but not much claims (one in five videos), and are ba­sed on form techniques.

 

 

El focus principal d’aquest article analit­za la comunicació política digital desenvolupada per dos grups terroristes: al- Qaeda i l’Estat Islàmic de l’Iraq i Síria (ISIS). L’anàlisi s’ha realitzat en el con­text de les estratègies de comunicació, centrant-se en l’ús de les xarxes socials a partir dels missatges avui emesos pels dos grups terroristes.

En tractar-se d’un estudi realitzat amb tècniques empíriques, com ara l’anàlisi de contingut i l’anàlisi semiòtic, l’objectiu general es fonamenta en la deconstrucció i reconstrucció de les estratègies de comu­nicació dels grups terroristes dintre de les xarxes socials (objectius, mitjans, missat­ge, públic objectiu) i molt específicament en l’anàlisi dels continguts i les formes dels missatges. La compilació de dades inclou els missatges polítics dels grups terroristes en el context digital. A més, la investigació també remet a la teoria de comunicació dels “usos i recompenses”.

Els resultats destaquen els “codis de context” i les “eines de comunicació” com els temes més presents en els tuits relacionats amb els dos grups terroris­tes. Altres qüestions exposen la intenció de crear un clima agressiu i prebèl·lic. Propagandísticament, “esperit fort ” i “dissuasió” són molt rellevants i susci­ten una idea de poder. “Guerra santa”, com a principal reclam dels tuits, re­força el marc ideològic: l’aliança entre religió i lluita. Els vídeos analitzats, rea­litzats amb tècniques simples, difonen a tot el món contrapropaganda interna i externa i fan una crida a la guerra, però només un entre cinc resulta reivin­dicatiu.

 

Downloads

Download data is not yet available.

Published

2017-02-24

How to Cite

Belim, C., & Garcia, H. (2017). ‘To Be or Not To Be a Cyberterrorist’, That Is the Question! The Political Communication of al-Qaeda and Islamic State on Social Networks. Tripodos, (39), 13–34. Retrieved from https://tripodos.com/index.php/Facultat_Comunicacio_Blanquerna/article/view/378